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sábado, 2 de abril de 2016

ALCALOIDES. IMPORTANTES HERRAMIENTAS EN FITOTERAPIA

Alcaloides. Son famosos, la palabra nos sugiere.... Peligrosidad?...... Toxicidad?...... Efectos muy particulares?

Vamos a conocer un poco mas a estos importantes componentes de un buen número de especies con interés fitoterapeútico.

Intentaré no llenar el post de contínuas referencias de química orgánica, aunque alguna tiene que haber.
El significado etimológico de alcaloide es: parecido al álcali. Son productos secundarios del proceso de metabolización de las plantas.
Generalmente derivan de aminoácidos y conservan en su estructura molecular parte del nitrógeno que la planta consume en sus procesos.
Cuando se dan estas dos circunstancias son considerados como verdaderos alcaloides. De lo contrario se consideran dentro de los pseudo-alcaloides.
Observa la molécula de la cafeína. En ella vemos claramente la presencia de nitrógeno en su composición.


Ahora observa las estructuras moleculares de la tropinona y su alcaloide derivado, cocaína.



Podemos observar claramente como la cocaína conserva el núcleo tropánico de la tropinona.




Abundando un poco para poder satisfacer tu posible curiosidad, el anillo que observas con forma de hexágono regular es el denominado anillo bencénico (siguiente imagen al final del post). Seis átomos de carbono y seis de hidrógeno. C6 H6. Muy presente en química orgánica.


Entre los alcaloides están algunas de las sustancias más activas y peligrosas del mundo vegetal. En dosis altas son extremadamente peligrosos y por ello se emplean dosis bajas para su uso con fines curativos.
En fitoterapia no aislamos dichos alcaloides, sino que aceptamos el uso de la hierba y los demás componentes conjuntamente para obtener remedios curativos. Si bien los alcaloides puros son mucho mas agresivos, no por estar combinados son precisamente inofensivos.

Poseen una fuerte acción facilmente percibible en organismos animales. Son generalmente psicoactivos, sedantes y calmantes pero poseen otras interesantes cualidades a nivel celular.

Como norma general hemos de proceder con sumo cuidado en presencia de alcaloides. Son siempre sinónimo de toxicidad.

Sheila M.
Farmacología
SHEYSER ECONATURAL

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